sábado, 30 de outubro de 2010

Obama no Daily Show de Jon Stewart

Em vésperas de poder ter a sua primeira grande derrota eleitoral desde que é Presidente, Obama foi ao programa mais popular junto de uma parte importante do seu eleitorado, para fazer um último esforço para os democratas. Vale a pena ver:



sábado, 9 de outubro de 2010

Tom Donilon sucede ao general Jim Jones como Conselheiro de Segurança Nacional

Era uma saída esperada(Obama recordou que o general Jim Jones só aceitou o cargo por dois anos), mas terá sido precipitada por revelações feitas no livro «Obama's Wars», recentemente editado por Bob Woodward.

Tom Donilon, 55 anos, advogado com longa experiência na administração americana, é o sucessor de Jim Jones, de quem já era adjunto.

«Washington (CNN) -- When he got his hands on an advance copy of Bob Woodward's new book "Obama's Wars" before it hit stores and started reading it earlier this month, I'm told that White House National Security Adviser Jim Jones simply blew a gasket.

Jones was so furious about his portrayal in the book that the retired four-star general told friends later that he promptly took the book and mailed it back to Woodward, as if to say the book wasn't worth the paper it was printed on, according to a close friend of his who spoke to me on condition of anonymity because he was not authorized to discuss the national security adviser's private conversations.

When I pressed a senior administration official on whether or not Jones did in fact put the book in a box and mail it back to Woodward, the official simply said no comment, refusing to confirm or deny the postal service protest.

I spoke to Woodward several days ago, and he said he was not aware of Jones mailing the book back and was surprised to hear that Jones was so upset with his treatment in the book.

But the senior administration official flatly confirmed the claims of the Jones friend I spoke to that the national security adviser -- justifiably or not -- is indeed livid with Woodward and the controversy complicated an already difficult relationship he had with key White House colleagues.

"Jones was quite unhappy with the Woodward book -- there's no question," said the senior administration official. "He was quite unhappy with the way it attributed things to him. He was pretty stunned by what was in the book."

The tension stems from the fact Woodward reported that Jones called some of his colleagues in the White House -- he clearly seemed to be aiming at top insiders like then-Chief of Staff Rahm Emanuel, senior adviser David Axelrod, and press secretary Robert Gibbs -- the "water bugs," the "Politburo," and the "Mafia" who were out to get him from day one of the administration.

Sure, it was common knowledge within the administration that Jones never quite clicked with the upper echelon of the White House staff. There were snotty whispers to blogs and big newspapers last year about how colleagues thought Jones was basically lazy and was probably going to get pushed out early in the administration.

Jones survived in part because he always maintained a respectful relationship with the president and had strong allies in Vice President Joe Biden and Secretary of State Hillary Clinton, according to senior officials. But once he was quoted lashing out at what he called the "campaign set" in the Woodward book and telling tales out of school about snubs he felt from the administration, a difficult situation became untenable.

Comments attributed to Jones in the book were a very sore subject inside the West Wing in recent days. When I called one senior administration official as I dug around on this column, he begged off any comment, using a musical reference to note the sensitivity.

"What's that song: 'Can't Touch This'?" said the senior administration official.

There was the anecdote about how Emanuel refused to give Jones a copy of the inaugural address before it was delivered, and that Jones later complained to the chief of staff that he was always showering too much attention on his friend, Tom Donilon, who served as Jones' deputy.

"I'm the national security adviser," Jones allegedly told Emanuel. "When you come down there, come see me."

All of the inside chatter was too much for the "No-Drama Obama" insiders at the White House, and I'm told by people close to Jones that the controversy was basically the final straw that led to Jones officially stepping down Friday as national security adviser, with Donilon installed as his successor.

Jones is insisting to his friends that he was basically misquoted in the Woodward book, that he never uttered the insults that are attributed to him. But people inside the West Wing have had a hard time buying that claim for several reasons.

First of all, Woodward has a long track of accuracy dating back to his Watergate days with The Washington Post as well as more than two dozen books covering Democratic and Republican administrations.

And in this case, senior White House aides have largely embraced Woodward's latest book because they believe it's a portrait of a young commander-in-chief being tough enough to stand up to military leaders and question all of their scenarios for sending more troops into Afghanistan.

(Interesting to note that these same White House aides flatly rejected Woodward's claim on CNN earlier this week that the possibility of an Obama-Clinton presidential ticket is "on the table" as a possibility for 2012, but that's another story).

The other big problem Jones faces in trying to convince his colleagues that the Woodward book is wrong is the fact that the general himself is considered a longtime friend of the author who has been a source of inside information for Woodward before and seemed to cooperate with this book too.

In fact, Jones and Woodward traveled together to Afghanistan last year, giving the reporter an exclusive from the battlefield for The Washington Post as well as presumably some inside information for the book.

When I called Woodward several days ago for comment on whether he received a package from Jones, the author immediately noted they've been acquaintances for some 20 years.

"I've known General Jones for a long time," Woodward told me.

That's why it's hard to tell if Jones really believes he was misquoted in the book, or whether he perhaps said too much to a friend and now regrets what wound up in the book and is going out of his way to tell friends that he had tossed the book out in order to dramatize his disgust and salvage a few more months on the job.

The official back story on the resignation I've been able to piece together from two people close to Jones is that after returning this week from an official trip to Germany and Russia, the national security adviser went in to the president and made it official that he'd like to leave his post at the end of the year. That wasn't really a shock because Jones had told Obama at the beginning that he would only commit to serving two years.

What was surprising to Jones intimates was that rather than giving him some time to set up a transition, White House officials quickly leaked word of the departure and the official announcement was made in the Rose Garden.

So Jones is now a lame duck, leaving some of his friends angry and feeling like he got the bum's rush -- a stark contrast to all of the smiles and warm words in the Rose Garden Friday afternoon.

"This is the final indignity from the Obama White House heaped on this distinguished public servant who devoted 40 years of active duty to his country in uniform," one close Jones friend told me. "He comes out of retirement at Obama's request. And from day one the sniping from the peanut gallery was incessant and the president and his senior staff did nothing to put a stop to it."»

in CNNpolitics.com

sexta-feira, 8 de outubro de 2010

Histórias da Casa Branca: Pete Rouse, escolha de confiança

Texto publicado no site de A BOLA, secção Outros Mundos, a 8 de Outubro de 2010:

Pete Rouse, escolha de confiança

Por Germano Almeida

«A escolha de Pete Rouse para sucessor de Rahm Emanuel como chefe de gabinete da Casa Branca reforçou a ideia de que Barack Obama pretende apostar forte no seu círculo mais restrito para preparar a segunda metade do seu mandato presidencial.

Era difícil apontar alguém mais próximo de Obama. Rouse, que já desempenhava as funções de conselheiro sénior do Presidente, é um dos poucos elementos que merece a total confiança de Barack. Talvez só Valerie Jarrett e David Axelrod (os outros dois conselheiros seniores de Obama) têm com o Presidente um grau de proximidade semelhante ao que tem Pete.

Dias antes da escolha de Rouse, chegou a correr em Washington que Valerie Jarrett seria a escolhida. Mas o escasso pendor político de Valerie (é amiga do casal Obama há mais de 20 anos, mas não tem grandes ligações às bases democratas) terá sido um factor inibidor.

Quanto a Axelrod, é muito provável que Barack pretenda libertá-lo das funções na Casa Branca dentro de poucos meses, de modo a que Ax possa começar a montar a estratégia para a campanha presidencial de 2012 – e isso implicará um regresso de David a Chicago.

O tempo, na Casa Branca, é por isso de mexer nas pedras e preparar as próximas batalhas. A rota para a reeleição só começará, verdadeiramente, depois das 'midterms' de Novembro.

Depois da histórica caminhada de 2008, Obama deverá repetir a receita: manter um núcleo duro curto, mas muito estável e muito fiel.

David Axelrod, o fiel escudeiro de Barack, voltará, certamente, a ser a peça central. E é de prever que a estratégia da reeleição passe por outras duas figuras que foram muito importantes na rota da primeira vitória: Jim Messina, actual 'chief of staff' adjunto da Casa Branca, e Anita Dunn, directora de comunicação nos primeiros meses da Administração Obama – e que fez parte do restrito grupo de assessores que fizeram a totalidade dos dois anos que durou a caminhada de Barack até à Casa Branca.

E, claro, Obama não dispensará os serviços de David Plouffe, o 'mago' que dirigiu a sua campanha presidencial de 2008. Plouffe não fez parte da primeira fase da Administração Obama, mas voltou para ajudar na campanha para as 'midterms' e deverá assumir novas funções logo após as intercalares de Novembro.

'Rhambo' saiu em lágrimas
O cargo de 'chief of staff' tem uma enorme importância na organização interna da Casa Branca. As características muito especiais de Rahm Emanuel, 50 anos, tornaram o posto ainda mais influente.

Emanuel era uma espécie de primeiro-ministro do Governo Obama. O mesmo não deverá suceder com Pete Rouse, que tem um perfil muito mais reservado.

Rahm fazia o contraponto com o perfil excessivamente racional de Barack. Com um feitio explosivo (a sua alcunha nos meios políticos e jornalísticos é... 'Rhambo'), soma histórias muito contadas em Washington, como a do peixe morto que ofereceu, numa bandeja, a um crítico.

Para lá dos defeitos mais visíveis, este judeu que, tal como Barack, começou a carreira política em Chicago, tornou-se um dos homens da confiança de Obama, acima de tudo porque tem duas qualidades de que Barack muito precisou nesta primeira fase do mandato: enorme capacidade de organização e agressividade a atacar os problemas.

Mentor da vitória democrata nas intercalares de 2006, um dos mais próximos conselheiros políticos de Bill Clinton nos anos 90, Rahm fez uso dos seus contactos junto das bases do Partido Democrata e mobilizou apoios para a Reforma da Saúde e para a Reforma Financeira.

Na hora da despedida, Obama lembrou tudo isso e comentou: «Sem a liderança da Rahm, não tínhamos conseguido o que já conseguimos.»

A decisão de Richard Daley de não se recandidatar à câmara de Chicago precipitou a saída de Emanuel da Casa Branca.

Num adeus emocionado, e com lágrimas, Rahm lançou uma tirada cúmplice para Obama: «Senhor Presidente, este é, para mim, um momento agridoce: é com pena que abandono esta função, mas saio para poder cumprir o sonho de ser 'mayor' da melhor cidade do melhor país do Mundo: a nossa Chicago...»

«Let Pete fix it!»
Peter Mikami Rouse, 64 anos, passa a ser o 'chief of staff' da Casa Branca. O nome do meio é esclarecedor: Pete tem ascendência japonesa e, talvez por isso, exala uma tranquilidade e um sangue frio que fazem dele o protótipo do conselheiro «low profile», que não gosta de aparecer.

Formado na London School of Economics e na John Kennedy School of Government, iniciou a sua ligação à consultoria política há quase 40 anos, no gabinete do antigo senador democrata James Abourezk, do Dakota do Sul.

Em 1985, começou uma colaboração que iria durar duas décadas com Tom Daschle, outro senador democrata do Dakota do Sul. Daschle foi líder da maioria democrata no Senado, mas abandonou o Capitólio em 2004, depois de uma inesperada derrota eleitoral.

Rouse, que chegou a ser rotulado de 101.º senador (tamanha era a sua influência, como chefe de gabinete de Daschle), teve papel decisivo na ascensão meteórica de Barack Obama.

Há seis anos, com a saída de Daschle do Senado, seria natural que Tom e Pete abandonassem o Capitólio e seguissem outros caminhos.

Mas foi nesse preciso momento que apareceu Obama, com a incrível vitória de 70 por cento na corrida pela vaga do Illinois. Pete Rouse ficou impressionado com as qualidades de Barack e aceitou ser o seu chefe de gabinete no Senado. Abriu portas a um novato que ainda não tinha os contactos certos em Washington e apressou o caminho da candidatura presidencial de Obama.

Na apresentação de Rouse, Barack contou: «Quando temos um problema complicado na Casa Branca, costumamos dizer: 'Let Pete fix it!' ('deixem o Pete resolver')».

Obama vai precisar muito dessa capacidade de resolução de problemas nos próximos dois anos. Vai mesmo.»

quinta-feira, 7 de outubro de 2010

Michelle Obama considerada pela «Forbes» a mulher mais poderosa do Mundo

«A Forbes publicou uma lista com as mulheres mais poderosas do mundo. À frente está Michelle Obama. A primeira-dama norte-americana é vista como uma «Jackie Kennedy com um diploma em Harvard».

A norte-americana Irene Rosenfeld, conselheira delegada do grupo alimentar Kraft Foods, aparece em segundo. A apresentadora Oprah Winfrey, a chanceler alemã, Angela Merkel, e a secretária de Estado norte-americana, Hillary Clinton, completam os cinco primeiros lugares. As cantoras Lady Gaga e Beyoncé Knowles estão no top dez.

Maria Ramos é a única portuguesa da lista. A presidente executiva do Absa Group Banks na África do Sul, casada com ex-ministro das Finanças sul-africano Trevor Manuel, aparece na 32ª posição no geral e a 11ª na categoria de empresárias».

in A BOLA.pt

sexta-feira, 1 de outubro de 2010

Lágrimas na despedida da Rahm Emanuel da Casa Branca

O poderoso 'chief of staff' da primeira fase da Administração Obama teve um adeus emotivo, com o Presidente ao lado. Está de volta a Chicago, onde se candidatará a «mayor». Pete Rouse, que até agora era um dos três conselheiros seniores de Obama (além de David Axelrod e Valerie Jarrett) é o seu sucessor.

Histórias da Casa Branca: E depois da hecatombe?

Texto publicado no site de A BOLA, secção Outros Mundos, a 30 de Setembro de 2010:

E depois da hecatombe?

Por Germano Almeida

«Já não restam grandes dúvidas de que as intercalares de Novembro vão ditar uma verdadeira hecatombe eleitoral para os democratas. Os sinais vão sendo cada vez mais preocupantes para o partido que apoia o Presidente – e só falta mesmo saber se a viragem política no Congresso será total ou se o Partido Democrata ainda conseguirá aguentar, à tangente, o domínio do Senado.

Na Câmara dos Representantes, basta fazer contas para se perceber que a mudança é já uma certeza: os republicanos vão recuperar a maioria na House e Nancy Pelosi terá que conceder o seu posto de "speaker" a John Boehner.

Por estes dias, a frase mais repetida por políticos e analistas nos EUA é a de que o momento está muito complicado para Barack Obama. Se olharmos para os números da Taxa de Aprovação do Presidente (que recentemente bateram num fundo de 42 por cento) e dos diversos combates que se preparam para Novembro – com os candidatos democratas em risco de perderem duelos que, numa situação normal, facilmente ganhariam – temos que concluir que essa frase é quase indesmentível.

Mais do que sublinhar o óbvio, importa, por isso, antecipar o que poderá acontecer depois de Novembro. Historicamente, as “midterms” têm sido momentos charneira nos mandatos presidenciais. Como o próprio nome indica, elas marcam a metade um percurso de quatro anos – e são o barómetro mais objectivo para se medir o sentimento do eleitorado em relação ao rumo que está a ser seguido.

A probabilidade de uma enorme derrota eleitoral para os democratas será um sério aviso à Administração Obama. Mas ao contrário do que muitos começam já a anunciar, mais uma vez de forma precipitada, ela não significará o falhanço de um segundo mandato para Obama.

Pôr as coisas em perspectiva
Antes de seguir o ruído, convém olhar para a história política americana, para que possamos pôr as coisas em perspectiva. Em 1982, o Partido Republicano perdeu as intercalares para o Congresso, no auge da Reaganismo. Dois anos depois, Ronald Reagan não só foi reeleito como conseguiu uma das maiores maiorias presidenciais da história americana: 58.8 por cento do voto popular, 525 Grandes Eleitores, 49 estados ganhos (só perdeu em Washington D.C. e no Minnesota).

Em 1994, Bill Clinton estava a meio do seu primeiro mandato presidencial. Aparecia em Washington como um jovem Presidente vindo de um pequeno estado do Sul (o Arkansas), com uma agenda progressista em questões como o aborto ou os direitos das minorias.

Os seus dois primeiros anos na Casa Branca acicataram as hostes conservadoras – em níveis de hostilidade que, nalguns aspectos, fazem lembrar os imensos problemas que Obama hoje enfrenta.

A «Revolução Republicana», liderada por Newt Gingrich, com o seu «Contrato com a América», parecia ter dado uma machadada fatal no que faltava da Presidência Clinton, vista pela forte ala conservadora como «demasiado divisiva e liberal» para os EUA.

Mas, tal como acontecera no início da década de 80, também nos anos 90 uma grande derrota nas intercalares não implicou a perda da reeleição ao presidente em funções. Em 1996, Bill Clinton bateu o republicano Bob Dole com facilidade – ainda que não tenha atingido a maioria absoluta do voto popular.

Clinton foi reeleito porque soube corrigir a tempo o foco da sua agenda presidencial. Forçou o diálogo com o Congresso e quando não o conseguiu ficou patente que a força de bloqueio estava no campo republicano – e que era o Presidente quem tinha o rumo certo que levou ao crescimento económico.

Agarrar o centro
A chave para se perceber a segunda fase do primeiro mandato presidencial de Obama está aí: em saber se Barack conseguirá agarrar o centro.

O caso de Obama é um pouco diferente do de Clinton. Ironicamente, Barack partiu com uma maioria presidencial muito superior às duas vitórias de Bill. Mas o centro político que Clinton soube conquistar durante a sua presidência foi, precisamente, aquilo que Obama deixou escapar nestes dois anos.

O dilema de Obama vê-se em questões chave como a Reforma da Saúde. A aprovação da Health Care Bill foi, talvez, a principal conquista da primeira metade da Administração Obama. O problema é que continua a ser impopular – de tal modo que, nesta campanha para o Congresso, alguns candidatos democratas se demarcaram do ObamaCare, receando perder votos com uma reforma que ainda assusta tanta gente na América.

Antecipar 2012
Ainda está por apurar a verdadeira extensão do desastre para os democratas: se perderem as duas câmaras do Congresso, estaremos perante uma hecatombe equiparável a 1994.

Mas as contas no Senado ainda beneficiam o partido de Obama, sobretudo depois da nomeação republicana de Christine O’Donell no Delaware – um facto inesperado, que terá oferecido o lugar, de bandeja, a Chris Coons e torna provável a manutenção de 51 senadores para os democratas.

Seja qual for a dimensão da derrota, Obama está já a preparar a melhor estratégia para 2012. E o seu maior trunfo será o arranque a sério da recuperação económica.

Nas últimas semanas, a equipa económica que rodeou o Presidente nos últimos dois anos sofreu alterações de fundo. Primeiro foi Christina Romer, chefe dos conselheiros económicos de Obama, a anunciar a sua intenção de abandonar Washington, para voltar a dar aulas em Berkeley.

Mais recentemente, foram confirmadas as saídas de Peter Orszag, o homem forte do Orçamento, e Larry Summers, conselheiro económico nacional e um dos mentores dos megaplanos de recuperação e reinvestimento aprovados, a muito custo, no Congresso, nos primeiros meses da Administração Obama.

Summers deixará a Casa Branca até ao final do ano, para retomar o seu posto universitário em Harvard. Nos corredores de Washington, fala-se também da saída do secretário do Tesouro, Tim Geithner, no primeiro trimestre do próximo ano.

O cenário está, por isso, montado: Obama iniciará uma mudança de rota na sua agenda económica. Se a isto juntarmos a saída de Rahm Emanuel da chefia de gabinete da Casa Branca (será candidato à câmara de Chicago), tudo parece indicar que a segunda metade desta administração será marcada por um maior enfoque num «reach across the aisle» – em conseguir estabelecer o diálogo com o outro lado da barricada.

A grande questão nos próximos dois anos resume-se a isto: com os republicanos a controlarem o Congresso muito em breve, Obama terá que forçar a barra, responsabilizando o adversário, se este não quiser cooperar. Os americanos não gostam de «complainers» e de quem só destrói e não sabe construir.

Se o comportamento dos republicanos continuar a ser de bloqueio permanente, a bola poderá voltar a ficar do lado do Presidente. Os próximos meses em Washington prometem ser muito interessantes.»