segunda-feira, 31 de janeiro de 2011

David Axelrod deixa o cargo de conselheiro sénior do Presidente e regressa a Chicago para ajudar na campanha da reeleição de Obama

Um artigo de Glenn Thrush, no

«Bill Russell, the reclusive Boston Celtics Hall of Famer, was visiting the White House last year when David Axelrod seized the chance to settle a personal score dating back to the mid-1960s.

As a kid growing up in Manhattan, Axelrod shagged players’ autographs outside Madison Square Garden. Most visiting players obliged, but not Russell, one of the league’s first black superstars and an early Axelrod idol. So when Russell and his daughter sat down for lunch in the White House mess, Axelrod put on the squeeze in his genial but unyielding way – and Russell broke a lifelong no-autographs policy to scrawl his name on a White House souvenir basketball.

That ball nested on a bookshelf in Axelrod’s West Wing office until he packed up the boxes on Friday after two tumultuous years as President Barack Obama’s message man and avuncular alter ego. It was a testament to Axelrod’s water-against-rock persistence — and a competitive fire that belies the caricature of Axelrod as a Woody Allen character in an administration of steelier David Mamet types.

“David is as competitive and driven as the president and I am. He wants to win,” said former chief of staff Rahm Emanuel, a longtime friend who, like Axelrod, initially opposed Obama’s plan to push full-speed ahead with health care reform in 2009.

In a personal sense, Axelrod’s departure will have an immediate impact on a close-knit team that has served with him for five uninterrupted years. Colleagues say they’ll miss his back-and-forth pun contests with counsel Bob Bauer, the oatmeal-on-the-glasses eating habits, and the Axe-isms, including one often mocked by Emanuel and his interim successor Pete Rouse: “Tough things are hard.”

But inside the White House, no adviser had more access to the president or lobbied more aggressively, or patiently, to have his opinions prevail. And Axelrod’s advice to Obama, regardless of the issue or his immediate prospects of winning, was always the same: Don’t forget who you were in 2008.

While Obama has sometimes rejected Axelrod’s tactical advice, he’s increasingly turning back to that vision of an elevated politics as 2012 approaches. Thanks to Obama’s successful lame-duck session, the widely praised Tucson speech, whose drafting he oversaw, and presidential approval numbers that are clocking in at 50 percent for the first time in a year, Axelrod, who celebrates his 56th birthday next month, leaves on a professional high note.

“He would always talk about going back to first principles,” said Obama pollster Joel Benenson, a longtime friend who describes Axelrod as “the kind of keeper of [the message] in a way I don’t think anybody else is.”

Those principles include transparency, bipartisan compromise and a rejection of Beltway cynicism – and Axelrod thinks Obama’s recent rebound is sustainable if he sticks to them.

“We do have a greater opportunity in the next two years because of all the work we’ve done in the first two years. We have a clear field in front of us,” he told POLITICO between bites of salad in his West Wing office about a week before closing up shop.

“I’m happy. I’m feeling like we finally marched through the valley and got to higher ground.”

Yet as Obama’s fortunes improve, Axelrod’s own legacy is the subject of intense debate among some Democratic allies who say he failed to conceive and execute a coherent messaging strategy to sell Obama’s stimulus and health reform bills or deal with the economy, leaving Democrats dangerously exposed in the midterms.

Even as the acrimony fades, there is a widespread feeling among the diminished ranks of Democrats on the Hill that Axelrod was the architect of a strategy that often portrayed them as part of corrupt, wicked “Washington” – and that Axelrod only scaled that back after an ugly confrontation with then-House Speaker Nancy Pelosi last year.

“He was a lot better at covering Obama’s rear end then selling the country on Obama’s programs,” said one senior Democratic aide, who spoke on condition of anonymity for fear of offending Obama’s team.

Axelrod, who still describes himself as an “outside the Beltway consultant” after two years of sitting several paces from the Oval Office, said his return to Chicago will be good for Obama, giving him some much-needed “above the trees” political perspective from Manny’s, the Jewish deli in Chicago that lets him run a tab.

“I’m going to go home to Chicago… there needs to be some space, some time to reflect,” Axelrod said. “I’m going to do some speaking, I might do some consulting, and obviously I’m going to help out here as we get ready for reelection, as the reelection campaign unfolds. I’ll ease back into the role I played last time, which is senior strategist.”

Over the next few weeks, he’ll rest, maybe take a vacation, spend a lot more time with his adult daughter, who lives in a Chicago group home to help deal with the effects of severe epilepsy. He might write a book, but only after the 2012 campaign. He’ll probably help out a few political friends, especially Emanuel, whose name was recently restored to the Chicago mayoral ballot.

“We talk all the time,” said Emanuel.

When asked for details of Axelrod’s advice, he barked, “None of your business.”

Obama will miss Axelrod, but the arrival of David Plouffe who is taking Axelrod’s office eases the transition and has comforted a staff rattled by a major personnel shake-up. Still, it’s hard to imagine Obama having a more relaxed relationship with Plouffe than he had with Axelrod.

The president was a regular visitor to Axelrod’s cluttered office – a small workspace stuffed with paper and mementos, crumpled dress shirts and food-spattered ties hanging off a hook on the door — peppering Axelrod with questions or simply venting. (One memorable moment came about a year ago, when a flabbergasted Obama ducked in to ask if Massachusetts Senate candidate Martha Coakley had really, actually mocked Fenway Park during her doomed bid to replace Ted Kennedy.)

On his last day on Friday, Axelrod gave two emotional farewell speeches, the first at a small 7:30 a.m. daily huddle with senior advisers in the office of new chief of staff Bill Daley. The second, a more emotional send-off, took place amid hugs and tears at the larger 8:30 a.m. staff meeting in the Roosevelt Room. That night the Axelrods and Obamas had a private dinner in the president’s residence.

But Axelrod is keeping his apartment near Logan Circle (“He will be back here on a regular basis,” a senior administration official said) Gone, however, are his invitation-only Wednesday night strategy meetings there with Benenson, other consultants and White House hands, including deputy senior adviser Stephanie Cutter and Dan Pfeiffer, Obama’s communications director.

“His legacy is that he helped elect President Obama and that he ensured, at every step of the way in the White House, that the president stayed true to what he talked about, that he hewed as close as he could to the central themes” of the 2008 presidential campaign, Emanuel said.

West Wing colleagues describe Axelrod as a kind of in-house political carbon monoxide detector, a highly sensitive alarm that protects Obama from the toxic atmosphere of Beltway politics. The problem, they admit, is that alarm was often disabled to accommodate the realities of the financial crisis and Obama’s own ambitious legislative agenda.

For the first 18 months of Obama’s term, Axelrod’s political advice was often brushed aside in the name of legislative sausage-making, much to his frustration, according to people who talked with him at the time.

The first blow came soon after Obama took office, when a liaison to the Hill proudly trumpeted the fact he’d slashed the number of earmarks in a spending bill; Axelrod suggested banning all of the earmarks, but was quickly overridden.

A short time later, Axelrod counseled Obama to crack down on bonuses given to executives at TARP-recipient banks. This time Treasury Secretary Tim Geithner won the argument – resulting in a political disaster when it was revealed that aid recipient AIG was doling out millions in bonuses.

Health care was a more complicated issue for Axelrod. On the one hand, he knew the issue could be politically perilous for Obama. But own his bitter personal experience trying to force an HMO to pay for his infant daughter’s epilepsy treatment in the late 1980s drew him deeply into the fray.

“The night that health care passed,” he recalls, “the president and the staff were all in the Roosevelt Room watching it on television and I came in here by myself, and I closed the door and I just had a good cry because I realized that there are other families that won’t have to go through what we went through. No one will have to look at their child and say I don’t know if I can afford what you need.”

Other administration officials, including Emanuel and his deputy Jim Messina, took their lumps from congressional Democrats trying to close the health care deal, but Axelrod was the most effective surrogate on the Hill.

He was good at soothing frayed nerves and also had a capacity, perhaps inherited from his father, a therapist who committed suicide when he was teenager, to patiently endure criticism, even abuse. That included a memorable Feb. 2010 tirade from Sen. Al Franken (D-Minn.) who laced into Axelrod for what he viewed as the administration’s messy messaging on health care.

A more serious confrontation took place in late 2009 when Pelosi, then-Democratic Congressional Campaign Committee Chairman Chris Van Hollen and Majority Whip Jim Clyburn held a secret meeting with Axelrod to call him out for Obama statements they believed portrayed Hill Democrats as villains.

Axelrod, according to a person who attended, politely countered by suggesting they embrace earmarks reform and lobbying disclosures. The House leaders demurred, but the two sides struck a compromise: Benenson would join forces with the DCCC’s pollster to focus-group unified messaging strategies.

Relations warmed for a while, but by the spring of 2010, after the reform package finally passed, Pelosi and Co. began picking up renewed signs that Obama was again campaigning against “Washington” – and summoned Axelrod to the speaker’s office.

When one of the participants griped “You can’t criticize Washington – we are Washington!” Axelrod guffawed, then calmly reminded his hosts that this wasn’t the best selling point in the midst of a tea party uprising.

Still, Obama obliged and then some, lighting into Senate Minority Leader Mitch McConnell and memorably referring to the GOP as “enemies.”

For anyone other than Obama, this was standard presidential politicking. But Axelrod – a Pelosi admirer who defended her during internal White House meetings — had always positioned his boss on a higher plane. And he couldn’t wait for it all to end, fretting to friends that the midterms were putting too much “torque” on Obama’s core image as a positive force.

He soon had his chance to reclaim lost ground with moderates and independents. Late last year, when wounded liberals demanded Obama block renewal of all tax cuts rather than accept a temporary extension of those for the wealthy, it was Axelrod who spoke up most forcefully in favor of compromise with Republicans, arguing that that the extension of middle-class tax breaks and unemployment insurance was well worth the trade-off.

Axelrod now returns to Chicago to help set up the reelection campaign and freshen the Obama brand. The still-evolving message, unveiled in the State of the Union, seems to be “Green Tea,” a fusion of Obama’s vision of green jobs-fueled recovery and his new focus on the deficit, a distinct Tea Party flavor.

In Axelrod’s view, the sluggish but steadying recovery gives Obama “the luxury” of focusing not only on jobs but a larger, more optimistic and confident message of American revival, in the vein of John F. Kennedy and Ronald Reagan.

“It’s important to him, and for him, to be out in the country,” Axelrod said of Obama, “not just to promote our initiatives but to promote the fundamental strength of his country… We have to be more about telling this story [of private-sector] innovation long-term. That’s the fundamental strength of America — not any program of ours or any initiative of Washington.”

From a personal perspective, Axelrod’s most satisfying victory may have come during last week’s State of the Union, when Obama announced he would automatically veto any spending bill that contained earmarks.

Like many of Axelrod’s victories it was a defeat avenged: Even as Obama publicly ridiculed John McCain during the 2008 debates over McCain’s obsession with earmark reform, Axelrod privately pressured Obama to embrace the effort.

“The [earmarks ban] meant a lot to David. He’d never admit it, but it was a real vindication,” said one White House ally.»

terça-feira, 25 de janeiro de 2011

Subida de popularidade de Obama

Nas últimas semanas, tem-se reforçado uma tendência, lenta mas consistente, de subida da popularidade de Barack Obama.

Sondagem da Opinion Research Corporation para a CNN, entre 21 e 23 de Janeiro, aponta:

-- 55% de aprovação
-- 44% de reprovação

É o melhor valor do último ano e meio para Barack Obama -- e um bom sinal, em dia do seu segundo discurso sobre o Estado da União.

segunda-feira, 24 de janeiro de 2011

Observatório 2012 (III): Huckabee ganha terreno para a nomeação republicana


-- Mike Huckabee 24
-- Mitt Romney 14
-- Sarah Palin 14
-- Newt Gingrich 11

(dados recolhidos entre 14 e 16 de Janeiro)

quinta-feira, 20 de janeiro de 2011

Tomada de posse de Barack Obama foi há dois anos

A 20 de Janeiro de 2009, Barack Obama tomava posse, em Washington, perante mais de um 1,5 milhões de pessoas, como 44.º Presidente dos EUA:

domingo, 16 de janeiro de 2011

Histórias da Casa Branca: O regresso de Obama

Barack Obama completa, no dia 20, dois anos como Presidente dos EUA: o mandato do primeiro negro na Casa Branca chegou a metade do seu percurso

O regresso de Obama

Por Germano Almeida

O primeiro mandato presidencial de Barack Obama chega, esta quinta-feira, dia 20 de Janeiro de 2011, exactamente a meio do seu percurso. Por incrível que pareça, a tomada de posse que juntou em Washington mais de um milhão e meio de pessoas já foi há dois anos.

Foram dois anos muito intensos, marcados por períodos de grande tensão política e por alguns erros inesperados – mas foram, também, dois anos de enormes sucessos, tanto no plano legislativo como na frente internacional.

O principal erro terá sido a precipitação no anúncio do fecho da prisão de Guantánamo -- promessa que Obama ainda não conseguiu cumprir. Os sucessos foram a vários níveis: no plano legislativo, destacam-se a Reforma da Saúde, a Reforma Financeira, os 'stimulus packages' que ajudaram a travar uma nova Grande Depressão e a ratificação no Senado do novo Tratado START. Na frente internacional, a obtenção do Nobel da Paz 2009 e a retirada de tropas no Iraque dão conta de uma nova visão de Washington sobre o que devem ser as atitudes e comportamentos da América, nas suas relações com o resto do Mundo.

A narrativa que dominou o segundo ano da Administração Obama, segundo a qual o actual titular da Casa Branca tinha perdido as condições necessárias para se tornar num Presidente de sucesso, é redutora. Os mais atentos já perceberam, aliás, que as últimas semanas têm marcado uma recuperação sólida e consistente da Taxa de Aprovação de Obama.

A entrada em 2011 parece ter marcado, nesse aspecto, a viragem para Barack Obama: todos os barómetros realizados desde o início deste ano dão um saldo de popularidade positivo ao 44.º Presidente dos EUA – algo que já não acontecia há vários meses.

Pesquisa recente, divulgada pela Associated Press, chega a dar 53 por cento de aprovação a Obama, um valor que, a consolidar-se, abre perspectivas muito animadoras para que o Presidente possa encarar a segunda metade do seu mandato com um optimismo absolutamente inesperado – se nos lembrarmos das análises catastrofistas que se repetiram durante meses, em relação à Presidência Obama.

Porque é que isto está a acontecer? Há dois dados que se tornam essenciais para identificar o que alguns analistas políticos norte-americanos já rotulam como o «regresso de Obama».

Novos dados
O primeiro tem a ver com o novo quadro político saído das eleições intercalares de Novembro passado. Com os republicanos a dominar a Câmara dos Representantes, mas os democratas a manterem o controlo do Senado, a ideia de que o poder em Washington estava demasiado concentrada no Partido Democrata deixa de prevalecer.

A América é um país muito heterogéneo, que reúne sensibilidades muito diversas. Mas, em traços largos, é indesmentível que os Estados Unidos são, tendencialmente, um país conservador.

A enorme maioria presidencial obtida por Obama, nas eleições de Novembro de 2008, só foi possível porque (entre outros factores de peso) alguns dos segmentos conservadores entenderam entrar na onda de «mudança» que, no estertor dos anos Bush, o jovem candidato Barack conseguiu despertar.

Mas há coisas que não mudam apenas com resultados eleitorais – mesmo que eles tenham sido tão expressivos como os que conferiram a histórica vitória de Obama, há dois anos.

Em poucos meses, floresceu a ideia de que Obama era um Presidente demasiado à esquerda para o que são os valores essenciais da América. A agenda transformadora que o Presidente tentou fazer valer enquanto os democratas mantiveram uma larga maioria no Congresso (em temas como a Reforma da Saúde, a Reforma Financeira ou os estímulos económicos) contribuiu para acicatar, ainda mais, esse sentimento de crispação.

E essa crispação abriu espaço a um fenómeno que não é totalmente novo na política americana – mas que atingiu, no último ano, níveis nunca vistos na forma como conseguiu contaminar os discursos político e mediático: os movimentos ‘Tea Party’.

Pouco consistentes do ponto de vista ideológico, deram voz a quem não se revê neste Presidente. Tendo como principais figuras a ex-governadora do Alasca, Sarah Palin, a congressista do Minnesota Michelle Bachmann, o popular apresentador e escritor Glenn Beck e o antigo candidato presidencial republicano Mike Huckabee, o Tea Party radicalizou o discurso anti-Obama nos meses que antecederam as intercalares de Novembro – e ajudou a que o Partido Republicano obtivesse a vitória na câmara baixa do Congresso, ao eleger perto de 90 candidatos.

Agora sim, a reconciliação
Sucede que, após Novembro, o sentimento anti-Obama está em nítido recuo. A propensão conciliadora do Presidente (um dos principais trunfos que jogou durante a caminhada presidencial) está a prevalecer junto da opinião pública – que começa a dar sinais de cansaço em relação a um discurso tão agressivo por parte da Direita americana.

Os conceitos de «equilíbrio» e «partilha de poder» foram sempre muito importantes para o sistema americano – ele próprio fundado num complexo de «checks and balances». E na nova configuração do poder em Washington, o papel do Presidente será, cada vez mais, o de «gerar consensos» e de «fazer avançar as coisas», duas intenções com que Obama se propôs governar e que, até agora, têm sido travadas pela posição bloqueadora dos republicanos.

Os sinais de recuperação da economia americana, ainda que a conta-gotas, estão a ajudar a este «regresso de Obama» como pêndulo da política americana.

Ainda será cedo para anunciar que Barack voltou a ter na mão o ás de trunfo que lhe permita ter o ascendente de que chegou a beneficiar até ao início de 2009.

Mas o notável discurso feito, esta semana, pelo Presidente dos EUA em Tucson, local da tragédia que colocou a congressista democrata do Arizona Gabrielle Giffords entre a vida e a morte, fez mesmo lembrar os momentos mais inspiradores de Obama, durante a campanha presidencial de 2008.

Sem descer ao nível da agressividade do Tea Party, Obama apelou à união e reduziu o clima de tensão, num momento extremamente delicado. Numa daquelas ironias em que a América é pródiga, do tiroteio resultou a morte de Christina Taylor Green, uma menina nascida a 11 de Setembro de 2001 e que despertou para a política com a campanha presidencial de Barack Obama.

«Há coisas terríveis que acontecem por razões que desafiam a compreensão humana. Em vez de apontar dedos, vamos usar esta ocasião para lembrar a nós próprios, de todas as maneiras, como as nossas esperanças e sonhos nos fazer estar ligados. Acredito que podemos ser melhores», declarou o Presidente.

Terá sido um dos melhores discursos de Obama, desde que é Presidente. Talvez só comparável ao da aceitação do Nobel, na eloquência, mas ainda mais significativo, atendendo ao momento de emoção que se vive no Arizona, por estes dias.

Nova rota no Estado da União
O caminho do recentramento político deve ser definido por Obama no próximo discurso sobre o Estado da União, marcado para 25 de Janeiro.

Há um ano, foi precisamente no discurso do Estado da União que Barack conseguiu retomar a via com que viria a atingir o seu grande objectivo na primeira fase do mandato: a aprovação da Reforma da Saúde.

Mas nos próximos dois anos, haverá menos espaço para batalhas legislativas da dimensão do ObamaCare. As recentes nomeações de William Daley para ‘chief of staff’ e de Gene Sperling para Conselheiro Económico Nacional (dois experientes operacionais dos anos Clinton) reforçam a ideia de que Barack Obama pretende realismo e eficácia na governação até Janeiro de 2013.

Dois anos depois da tomada de posse, pode já não cheirar a ‘Obamania’. Mas, mesmo depois de tantas dificuldades e de tanta hostilidade, os dados continuam a ser surpreendentemente favoráveis ao primeiro Presidente negro da história da América.

sábado, 15 de janeiro de 2011

Notável discurso de Obama em Tucson, na ressaca da tragédia no Arizona

Um momento equiparável aos melhores discursos de Obama na campanha presidencial de 2008. Vale a pena ouvir - são 35 minutos.

Perante as hesitações do Tea Party em condenar veementemente o tiroteio de Tucson, esta posição de Obama, ao seu melhor estilo conciliador, pode voltar a ajudar a separar as águas. A subida na popularidade do Presidente nos últimos dias parece reforçar essa ideia.

Reince Priebus eleito líder do Comité Nacional do Partido Republicano

O líder dos republicanos do Wisconsin sucede a Michael Steele como 'chairman' do Comité Nacional do GOP:

sábado, 8 de janeiro de 2011

William Daley é o novo 'chief of staff' da Administração Obama

Barack Obama escolheu William Daley, 62 anos, para seu chefe de gabinete, em mais uma decisão de fundo para o arranque da segunda metade do seu mandato presidencial.

Depois de Rahm Emanuel ter saído em Outubro, para se candidatar ao cargo de mayor de Chicago, Pete Rouse (conselheiro sénior do Presidente na primeira fase do mandato), assumiu o posto de chief of staff, num período de transição.

A escolha definitiva recaiu em William Daley, outro nome associado à era Clinton e que mostra credenciais de bom negociador com a ala republicana -- uma marca que, tudo indica, será dominante na estratégia do Presidente para os próximos tempos.

Secretário do Comércio no segundo mandato presidencial de Bill Clinton, William Daley é, tal como Obama, um advogado vindo de Chicago.

quinta-feira, 6 de janeiro de 2011

Histórias da Casa Branca: Oportunidades e riscos do «split congress»

Barack Obama cumprimenta o congressista republicano John Boehner, do Ohio, novo 'speaker' do Congresso, sob o olhar da sua antecessora, Nancy Pelosi: o momento passou a ser de poder partilhado em Washington

Oportunidades e riscos do «split congress»

Por Germano Almeida

A entrada em funções do 112.º Congresso dos Estados Unidos da América marca o início da segunda metade do mandato presidencial de Barack Obama.

É uma nova fase que apresenta riscos evidentes para o Presidente (pela primeira vez na era Obama, os republicanos têm poder real em Washington), mas que poderá mostrar, também, oportunidades inesperadas para desbloquear muitos dos impasses que mancharam algumas prioridades de Obama, nos seus primeiros dois anos na Casa Branca.

As vitórias legislativas da Administração Obama nas últimas semanas de 2010 (ratificação clara no Capitólio do novo Tratado START, com 13 senadores republicanos a votarem ao lado do Presidente, algo inédito desde Novembro de 2008; revogação do 'don't ask, don't tell'; acordo alargado sobre um novo pacote de medidas fiscais) anunciaram um clima de entendimento bipartidário pouco habitual, atendendo ao ambiente crispado da política americana nos últimos anos.

É certo que tais avanços foram obtidos num período de transição, um pouco híbrido até: já depois da derrota eleitoral dos democratas nas 'midterms' de 2 de Novembro, mas ainda antes da tomada de posse dos novos congressistas.

A esse momento de transição, sempre um pouco estranho, os americanos chamam «lame-duck-session». A imagem do... pato coxo traduz uma certa perda de legitimidade política da maioria democrata no Congresso, nas últimas semanas, perante a vitória eleitoral dos republicanos, a 2 de Novembro passado.

A questão é que esse triunfo não foi tão retumbante como se chegou a prever. O GOP (Grand Old Party) recuperou a maioria na Câmara dos Representantes, mas o Partido Democrata segurou o controlo do Senado, a câmara de elite, por três senadores.

Poder dividido
Teremos, por isso, até ao final do primeiro mandato de Obama, um «split congress». O poder em Washington deixou de estar totalmente nas mãos do partido que apoia o Presidente, é certo, mas também não se assistiu a uma viragem completa, como as que aconteceram em 1982, com Ronald Reagan, e em 1994 com Bill Clinton.

O que é que isto quer dizer? Ainda é um pouco cedo para responder com segurança – mas os sinais das últimas semanas apontam para uma atenuação do clima de hostilidade entre os dois campos partidários que dominam o sistema político americano.

Que não haja, no entanto, ilusões: a intenção principal do campo republicano continuará a passar pelo bloqueio da agenda prioritária da Administração Obama – basta consultar as declarações recentes dos principais líderes do GOP no Congresso.

Mas neste novo tabuleiro de poder dividido, os dois campos serão forçados a encontrar consensos para que possam apresentar alguns resultados nos próximos dois anos.

O congressista republicano John Boehner, do Ohio, é o novo 'speaker' do Congresso. E já apontou a redução da despesa federal como uma das principais bandeiras da nova «House». Mas a travagem do ObamaCare não é um cenário realista: mesmo que a nova maioria republicana avance com um tentativa de revogação da Reforma da Saúde, aprovada no Congresso em Março de 2010, Obama terá sempre o poder de veto – e nunca permitirá que a sua principal vitória legislativa seja posta em causa.

Pelo menos por enquanto, um clima de total hostilidade não parece benéfico para nenhum dos campos. Obama já prometeu «vontade reforçada de cooperar e dialogar» com o lado oposto; os republicanos estão ainda a apalpar terreno, estudando a melhor forma de gerir este «split congress», no qual só têm vantagem na câmara baixa – aquela com maior pendor legislativo, mas que ficará sempre dependente do crivo da câmara alta, o Senado, e da assinatura do Presidente.

E a verdade é que, apesar dos resultados de 2 de Novembro terem anunciado um «regresso dos republicanos», o Senado e a Casa Branca continuam sob o controlo dos democratas.

Pelo meio, há ainda o factor Tea Party. Muitos dos congressistas republicanos que iniciaram funções são afectos aos movimentos radicais de Direita – e podem baralhar ainda mais a estratégia republicana até 2012.

Perspectivas de melhoria
Este novo cenário político em Washington, de contornos ainda por definir, surge numa altura em que os dados começam a ficar um pouco mais animadores para a Presidência Obama.

Nas últimas semanas, a Taxa de Aprovação recuperou ligeiramente – e vai-se aproximando dos 50 por cento, o valor-charneira para que Obama possa enfrentar a reeleição como o favorito natural.

Enquanto do lado republicano a corrida para a nomeação presidencial continua baralhada (com quatro ou cinco pretendentes a obterem valores semelhantes, na casa dos 15/18 por cento), não restam grandes dúvidas de que Barack Obama voltará a ser o nomeado presidencial do Partido Democrata (cerca de 75 por cento dos eleitores democratas consideram que o Presidente deve ser investido pelo seu partido, sem que haja contestação interna).

Na frente económica, a grande inimiga de Obama nos primeiros dois anos, o mês de Dezembro mostrou a criação de 300 mil novos postos de trabalho na América. Há previsões de crescimento nos EUA de três por cento em 2011 e de quatro por cento em 2012 – valores que, a confirmarem-se, poderão ser fortes aliados nas pretensões de reeleição do Presidente.

O momento é de uma certa contradição na política americana. Mas depois da neblina, é muito provável que se perceba que o pior já passou para a Presidência Obama. Os próximos meses poderão desfazer a dúvida.

segunda-feira, 3 de janeiro de 2011

A vitória de Obama no Iowa foi há três anos

Faz hoje três anos que Barack Obama arrancou para a nomeação presidencial democrata, ao vencer o 'caucus' do Iowa, com 38 por cento.

Daqui a um ano, terá já início a corrida para a nomeação republicana de 2012 - também no Iowa, é claro...

Momentos políticos de 2010 em retrospectiva